Freitag, Dezember 2, 2022

Die NASA warnt davor, dass Methan aus Seen gespuckt wird, die nicht existierten

Diese sogenannten „Thermokarst“-Seen entstehen, wenn die Bodenschicht aus Permafrost, die im Allgemeinen das ganze Jahr über gefroren bleibt, schmilzt und riesige Mengen gefrorenen Wassers im Boden freisetzt.

Brandneue Seen, die Methanwolken speien, tauchen in Alaska auf.

Einer dieser Seen ist der Big Trail Lake in Alaska. „Dieser See war vor 50 Jahren noch nicht hier“, sagte Katey Walter Anthony, Ökologin an der University of Alaska-Fairbanks, in einer NASA-Erklärung. „Vor Jahren war der Boden etwa 3 Meter höher und es war ein Fichtenwald.“

Diese Thermokarstseen kommen in der Arktis in Nordamerika, Nordeuropa und Asien vor. Thermokarstseen bilden sich, nachdem gefrorenes Wasser in der Bodenschicht schmilzt, wodurch die Bodenoberfläche zusammenbricht und sich mit Wasser füllt, wodurch ein See entsteht. Die Wassertemperatur in der Senke erwärmt den umgebenden Permafrost weiter und verursacht ein verstärktes Schmelzen. Sie können schließlich im Laufe der Zeit wieder fließen.

„Seen wie Big Trail sind neu, sie sind jung und sie sind wichtig, weil diese Seen das sind, was in Zukunft passieren wird“, sagte Walter Anthony.

Im frisch aufgetauten Permafrostboden gibt es Massen von abgestorbenen Pflanzen und organischen Stoffen, die von umgebenden Bakterien abgebaut werden. Dabei werden CO2 und Methan freigesetzt. Weniger häufig führt das Auftauen von Permafrost auch dazu, dass tief im Untergrund eingeschlossenes Methan durch den Boden entweicht, in großen Blasen an die Oberfläche steigt und in die Atmosphäre freigesetzt wird.

„Am Big Trail Lake ist es so, als würde man zum ersten Mal die Tür seines Gefrierschranks öffnen und die gesamten Lebensmittel in seinem Gefrierschrank den Mikroben zum Zersetzen geben. Während sie es zersetzen, spucken sie Methan aus“, sagte Walter Anthony.

Laut dem NASA-Blog findet diese geologische Freisetzung von Methan am Lake Esieh in Alaska statt.

Kohlendioxid und Methan sind beides Treibhausgase, die Sonnenwärme in der Atmosphäre einfangen und die globale Temperatur erhöhen. Treibhausgase sind der Haupttreiber des Klimawandels, wobei Methan mehr als 25-mal effektiver beim Einfangen von Wärme ist als Kohlendioxid. Einige Thermokarstseen setzen auch Lachgas frei, das nicht nur ein 300-mal stärkeres Treibhausgas als CO2 ist, sondern auch die Ozonschicht abbaut.

Darüber hinaus bildet die Freisetzung dieses Methans aus Thermokarstseen eine positive Rückkopplungsschleife, da steigende Temperaturen, die durch die Treibhauseffekte von Methan verursacht werden, zu einem weiteren Schmelzen des Permafrosts führen, was zu einer weiteren Zunahme der Methanfreisetzung aus der Arktis führt.

Der Klimawandel, der aus der Freisetzung von Treibhausgasen resultiert, wird weitreichende Auswirkungen auf fast jeden Aspekt der Umwelt haben, von zunehmenden extremen Wetterereignissen wie Hurrikans, Dürren und Waldbränden bis hin zum Anstieg des Meeresspiegels und dem Massensterben von Arten.

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