EIN Die zweite hochkarätige Massenerschießung innerhalb von drei Tagen fand an einem vertrauten Ort statt: im größten Einzelhandelsgeschäft des Landes, wo in den letzten Jahren Dutzende von Waffengewalt stattgefunden haben.

Am 22. November, zwei Tage vor Thanksgiving, erschoss ein Nachtmanager in einem Walmart-Geschäft in Chesapeake, Virginia, sechs Menschen mit einer Pistole, bevor er die Waffe auf sich selbst richtete.

Zwei weitere Opfer befinden sich laut Polizei in kritischem Zustand. Zu diesem Zeitpunkt waren 50 Personen im Geschäft.

Massenerschießungen, bei denen vier oder mehr Menschen getötet oder verletzt wurden, erreichten im Jahr 2022 mehr als 600, durchschnittlich mehr als eine pro Tag, so das Gun Violence Archive. Es gab keine einzige Woche im Jahr 2022 ohne mindestens vier.

Im vergangenen Jahr gab es fast 700 Massenerschießungen, mit einem Höchststand von 610 im Jahr 2020 und 417 im Jahr 2019. Davor hatten die Massenerschießungen 400 pro Jahr nicht überschritten, seit die Organisation 2014 begann, solche Vorfälle zu überwachen.

Am 20. November wurden in einem LGBT+-Club in Colorado Springs fünf Menschen erschossen und mindestens 18 weitere verletzt.

Die Schießerei in Chesapeake ist das jüngste öffentliche Massaker in einem Einzelhandelsgeschäft, bei dem in den letzten fünfzig Jahren durch Mob-Gewalt mehr als 217 Menschen getötet und 227 verletzt wurden.

Aber solche Massaker sind in den letzten Jahren häufiger und tödlicher geworden, wobei 2019 und 2021 laut The Violence Project die schlimmsten Jahre für Schießereien im Einzelhandel seit Beginn der Aufzeichnungen waren.

Walmart – oft das einzige Lebensmittelgeschäft in vielen Teilen des Landes und eine allgegenwärtige Präsenz mit mehr als 4.000 Geschäften in den Vereinigten Staaten – war laut Angaben seit dem 1. Januar 2020 Schauplatz von 363 Vorfällen im Zusammenhang mit Waffen und 112 Todesfällen durch Waffen die Interessenvertretung Guns Down America-Gruppe.

Am 3. August 2019 fuhr ein 21-jähriger weißer Nationalist 650 Meilen zu einem Walmart in El Paso, Texas, um das zu stoppen, was er in seinem angeblichen Manifest die „hispanische Invasion“ nannte.

Nach Angaben der Polizei betrat der Schütze den Laden unbewaffnet und kehrte dann zu seinem Auto zurück, um sein Sturmgewehr zu holen. Er begann zu schießen, bevor er die Tür erreichte, tötete 23 und verletzte Dutzende.

Das Massaker – der tödlichste Angriff auf Latinos in der modernen amerikanischen Geschichte – wurde von den Strafverfolgungsbehörden des Bundes als innerstaatlicher Terroranschlag bezeichnet. Der Verdächtige wird wegen Mordes in der Landeshauptstadt und 90 Bundesverbrechen angeklagt.

Tage zuvor hatte ein als verärgerter Walmart-Angestellter beschriebener Schütze zwei seiner Kollegen tödlich erschossen und einen Polizisten vor seiner Festnahme in einem Walmart-Geschäft im Norden von Mississippi verletzt.

Schon in der Woche vor diesen hochkarätigen Schießereien wurden landesweit mindestens drei Menschen in Walmart-Läden getötet.

Nach den Schießereien in El Paso und Mississippi forderten Walmart-Beamte den Kongress und den damaligen Präsidenten Donald Trump auf, die bundesstaatlichen Hintergrundüberprüfungen zu verstärken und die Debatte über die Wiedereinführung des Bundesverbots für Angriffswaffen wie AR-15, das 2004 abgelaufen war, wieder aufzunehmen.

„Wie wir zuvor gesehen haben, passieren diese schrecklichen Ereignisse und dann erlischt das Rampenlicht“, sagte Doug McMillon, Chief Executive Officer von Walmart, damals. „Das sollten wir nicht zulassen. Der Kongress und die Verwaltung sollten handeln.“

Der Einzelhändler verkauft an vielen seiner Standorte auch Schusswaffen, was das Unternehmen in den Mittelpunkt der Debatte über Waffenbesitz und gewöhnliche amerikanische Gewalt rückt.

Aufgrund seiner enormen Reichweite mit Tausenden von Geschäften, oft in großen Einzelhandelsgebäuden, in den Vereinigten Staaten, sind Walmart-Geschäfte oft Schauplatz von Gewaltverbrechen.

Schon vor dem Massaker von El Paso hatte Walmart den Verkauf von Schusswaffen eingeschränkt, da Einzelhändler im Zuge der immer häufigeren Massenschießereien einer strengeren Prüfung ausgesetzt waren. Das Unternehmen hatte den Verkauf von Schusswaffen und Handfeuerwaffen im AR-Stil eingestellt und die Altersgrenze für den Kauf einer Waffe von 18 auf 21 angehoben.

Walmart verlangt auch ein sogenanntes „grünes Licht“ für Hintergrundprüfungen und Verkäufe, die auf Video festgehalten werden müssen.

Nach den Morden in El Paso und Mississippi stellte das Unternehmen auch den Verkauf der meisten Pistolenmunition und Schrotflintenmunition ein, die in großvolumigen Clips an Waffen im Militärstil montiert werden konnten.

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