Die Massenerschießung am Mittwoch in einem Walmart in Virginia war nur das jüngste Beispiel für eine Schießerei am Arbeitsplatz, die von einem Mitarbeiter begangen wurde.

Aber während viele Unternehmen Kurse für aktives Schießen anbieten, wird laut Experten weit weniger darauf geachtet, wie Gewalt am Arbeitsplatz verhindert werden kann, insbesondere wie besorgniserregendes Verhalten von Mitarbeitern erkannt und angegangen werden kann.

Arbeitnehmer wissen zu oft nicht, wie sie Warnzeichen erkennen sollen, und, was noch wichtiger ist, sie wissen nicht, wie sie verdächtiges Verhalten melden sollen, oder fühlen sich dazu befähigt, so Experten für Arbeitssicherheit und Personalwesen.

„Wir haben eine Industrie aufgebaut, in der es darum geht, Bösewichte zu blockieren. Wir haben stark in physische Sicherheitsmaßnahmen wie Metalldetektoren, Kameras und bewaffnete Sicherheitskräfte investiert“, sagte James Densley, Professor für Strafjustiz an der Metropolitan State University in DePaul, Minnesota, und Mitbegründer der gemeinnützigen und überparteilichen Forschungsgruppe The Violence Projekt.

Aber zu oft bei Schießereien am Arbeitsplatz, sagte er, „ist das jemand, der bereits Zugang zum Gebäude hat.“

Insbesondere die Walmart-Schießerei hat Fragen darüber aufgeworfen, ob sich die Mitarbeiter berechtigt fühlen, sich zu äußern, weil ein Manager die Schießerei durchgeführt hat.

Dieser Manager, der von Walmart als der 31-jährige Andre Bing identifiziert wurde, eröffnete das Feuer auf Kollegen im Pausenraum des Chesapeake-Geschäfts, tötete sechs Menschen und ließ sechs weitere verletzt zurück. Wie die Polizei mitteilte, beging er daraufhin offenbar Suizid.

Mitarbeiterin Briana Tyler, die die Schießerei überlebte, sagte, Bing scheine niemanden besonders ins Visier zu nehmen. Tyler, die vor zwei Monaten bei Walmart anfing, sagte, sie habe nie eine negative Begegnung mit Bing gehabt, aber andere sagten ihr, sie sei „der Manager, auf den man achten muss“. Er sagte, Bing habe in der Vergangenheit Menschen ohne Grund geschrieben.

Walmart hat 2015 ein computergestütztes aktives Schützentraining eingeführt, das sich auf drei Säulen konzentriert: Gefahren vermeiden, Abstand halten und sich schließlich selbst verteidigen. Im Jahr 2019, nach einer Massenschießerei in einem Geschäft in El Paso, Texas, bei der ein externer Schütze 22 Menschen tötete, wandte sich Walmart an die Öffentlichkeit, indem es den Verkauf einiger Munitionstypen stoppte und die Kunden aufforderte, keine Schusswaffen mehr offen zu tragen in seinen Geschäften. Es verkauft jetzt nur noch Schrotflinten und deren Munition.

Walmart hat am Mittwoch nicht speziell auf Fragen geantwortet, in denen nach weiteren Einzelheiten zu seinen Schulungen und Protokollen zum Schutz seiner Mitarbeiter gefragt wurde. Das Unternehmen sagte nur, es überprüfe seine Schulungsrichtlinien regelmäßig und werde dies auch weiterhin tun.

Densley sagte, dass Arbeitgeber offene Kanäle für Arbeitnehmer schaffen müssen, um Bedenken über das Verhalten von Arbeitnehmern zu äußern, einschließlich vertraulicher Hotlines.

Er bemerkte, dass die Aufmerksamkeit zu oft auf „rote Fahnen“ gerichtet sei und Arbeiter nach „gelben Fahnen“ Ausschau halten sollten – subtile Verhaltensänderungen, wie z. B. gesteigerte Wut oder Nichterscheinen zur Arbeit. Densley sagte, dass Manager mit diesen Leuten zusammenarbeiten müssen, um sie zu beraten und regelmäßige Untersuchungen durchzuführen.

Tatsächlich heißt es im Active Shooting Manual des Department of Homeland Security, dass HR-Beamte dafür verantwortlich sind, „ein System zur Meldung von Anzeichen potenziell gewalttätigen Verhaltens zu schaffen“. Es ermutigt die Mitarbeiter auch, Verhaltensweisen wie vermehrte Fehlzeiten und wiederholte Verstöße gegen Unternehmensrichtlinien zu melden.

Viele Arbeitgeber verfügen jedoch möglicherweise nicht über solche präventiven Richtlinien, sagte Liz Peterson, Qualitätsmanagerin bei der Society for Human Resource Management, einer Organisation von mehr als 300.000 Personalfachleuten.

Sie stellte fest, dass in einer SHRM-Umfrage von 2019 unter seinen Mitgliedern 55 % der HR-Experten angaben, sie wüssten nicht, ob ihre Organisationen über Richtlinien zur Verhinderung von Gewalt am Arbeitsplatz verfügten, und weitere 9 % sagten, sie hätten keine solchen Programme. Dies stand im Gegensatz zu 57 % der Personalleiter, die angaben, im Umgang mit Gewalt geschult worden zu sein.

Ein kürzlich erschienener Bericht der Bundesregierung, der Gewalt am Arbeitsplatz über drei Jahrzehnte untersuchte, stellte fest, dass Morde am Arbeitsplatz in den letzten Jahren zugenommen haben, obwohl sie seit ihrem Höhepunkt Mitte der 1990er Jahre stark zurückgegangen sind .

Zwischen 2014 und 2019 stiegen die Morde am Arbeitsplatz landesweit um 11 % von 409 auf 454. Laut dem im Juli vom Arbeits-, Justiz- und Gesundheitsministerium veröffentlichten Bericht lag die Zahl immer noch um 58 % unter dem Höchststand von 1.080 im Jahr 1994 .und persönliche Dienstleistungen. Der Bericht stellte fest, dass die Trends bei Tötungsdelikten am Arbeitsplatz weitgehend die landesweiten Trends bei Tötungsdelikten widerspiegelten.

Aber die Zunahme öffentlicher Massenschießereien im Land schärft das Bewusstsein der Arbeitgeber für die Notwendigkeit, sich mit der psychischen Gesundheit am Arbeitsplatz zu befassen und Gewalt zu verhindern, und die Verantwortung, der Arbeitgeber ausgesetzt sein können, wenn sie die Warnzeichen ignorieren, sagte er Peterson.

In einem hochkarätigen Beispiel reichte die Familie eines Opfers Anfang dieses Jahres eine Klage wegen widerrechtlicher Tötung gegen die Northern California Transportation Agency ein und behauptete, sie habe es versäumt, eine Geschichte über bedrohliches Verhalten eines Mitarbeiters anzusprechen, der neun Kollegen in einer Stadtbahn erschossen hatte Werft in San Jose im Jahr 2021.

Die Transitagentur veröffentlichte mehr als 200 Seiten mit E-Mails und anderen Dokumenten, die zeigen, dass der Schütze, Samuel James Cassidy, Gegenstand von vier Untersuchungen zum Verhalten am Arbeitsplatz war, und ein Arbeiter hatte Bedenken, dass Cassidy per Post gehen könnte. Dieser Ausdruck stammt von einer der tödlichsten Schießereien am Arbeitsplatz in der Geschichte der USA, als ein Postangestellter 1986 in Edmond, Oklahoma, 14 Arbeiter erschoss.

„Gewalt am Arbeitsplatz ist eine Situation, von der Sie nie glauben, dass sie Ihrem Unternehmen passieren wird, bis sie passiert, und leider ist es wichtig, sich darauf vorzubereiten, weil sie immer häufiger vorkommt“, sagte Peterson.

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