Sonntag, Dezember 4, 2022

Wahlverschwörer fordern einige Läufe für lokale Ämter

Als Wahlexperten die Verluste von Wahlverschwörungstheoretikern in mehreren hochkarätigen Rennen am Wahltag bejubelten, bereitete sich Paddy McGuire darauf vor, sein Amt an einen von ihnen zu übergeben.

McGuire, der Wirtschaftsprüfer von Mason County im Westen Washingtons, verlor sein Wiederwahlangebot an Steve Duenkel, einen Republikaner, der die Lügen des ehemaligen Präsidenten Donald Trump über die Wahlen 2020 wiederholt hat Duenkel, der einen prominenten Wahlverschwörungstheoretiker in die Gegend einlud und führte ein Haus-zu-Haus-Versuch, um Wahlbetrug aufzudecken, besiegte McGuire mit 100 Stimmen in dem konservativ geprägten Landkreis mit 60.000 Einwohnern.

„Es gibt all diese Geschichten über die Ablehnung von Außenministerkandidaten, die in lila Staaten verloren haben“, sagte McGuire und bezog sich auf das Staatsbüro, das normalerweise die Abstimmung überwacht. „Aber die Staatssekretäre zählen die Stimmzettel nicht aus. Diejenigen von uns in diesem Bereich, die Angestellte oder Rezensenten oder Archivare sind, tun dies.

Republikaner, die Trumps Bemühungen unterstützten, die Wahlen von 2020 zu kippen, verloren Angebote für die landesweiten Büros, die eine Schlüsselrolle bei der Überwachung der Abstimmung in den sechs Bundesstaaten spielen, die die letzten Präsidentschaftswahlen entschieden haben, sowie bei Rennen im ganzen Land.

Aber eine unbekannte Zahl hat Kommunalwahlen gewonnen, um Positionen zu kontrollieren, die Wahlvorgänge vor Ort in Landkreisen, Städten und Gemeinden im ganzen Land abwickeln.

„Ohne Zweifel ist die Wahlverweigerung lebendig und gesund, und dies ist eine anhaltende Bedrohung“, sagte Joanna Lydgate aus den Vereinigten Staaten, eine Gruppe, die auf das Risiko hinweist, dass Wahlverschwörungstheoretiker versuchen, die Wahlverwaltung zu übernehmen.

Von den neun Republikanern, die für das Amt des Außenministers kandidieren und Trumps Lügen über die Präsidentschaftswahlen 2020 wiederholt oder seine Bemühungen unterstützt haben, ihre Ergebnisse zu kippen, haben drei gewonnen, alle in von Republikanern dominierten Staaten.

In Alabama wartet der Repräsentant des Staates, Wes Allen, nicht einmal darauf, sein Amt anzutreten, bevor er für Aufsehen sorgt. Er kündigte letzte Woche an, dass er, sobald er Außenminister wird, aus ERIC, einer staatenübergreifenden Datenbank für Wahlregistrierungen, ausscheiden werde. Das System soll Staaten benachrichtigen, wenn Wähler entfernt werden müssen, weil sie umgezogen sind, aber es ist zum Ziel von Wahlverschwörungstheoretikern geworden.

Allen wiederholte diese Verschwörungstheorien während seiner Kampagne, sagte aber stattdessen in einer Erklärung letzte Woche, dass er von dem Wunsch motiviert sei, die Privatsphäre der Wähler in Alabama zu schützen. Seine Bitte, ERIC zu verlassen, zog eine scharfe Rüge des scheidenden Außenministers John Merrill nach sich, einem Landsmann der Republikaner.

„Wenn Wes Allen also Alabama aus seiner Beziehung zu ERIC entfernen will, wie wird er dann die Wahlsicherheit aufrechterhalten, ohne Zugang zu den erforderlichen Daten, rechtliche Befugnisse oder die Fähigkeit, eine ordnungsgemäße Pflege des Wählerverzeichnisses durchzuführen?“ Das Büro von Merrill sagte in einer Erklärung und bezog sich darauf, wie ERIC markiert, wenn ein Wähler aus dem Bundesstaat gezogen ist und von Alabama gestrichen werden kann.

Im tiefkonservativen Wyoming stand der Republikaner Chuck Gray als einziger Kandidat für das Amt des Außenministers auf dem Stimmzettel. Nach dem Gewinn der GOP-Vorwahlen im August war sein Aufstieg garantiert.

In Indiana verdrängte Diego Morales den amtierenden Außenminister, einen republikanischen Kollegen, auf dem Nominierungskongress der Partei, der Trumps Verschwörungstheorien über die Präsidentschaftswahlen 2020 wiederholte. Er zügelte seine Rhetorik während seines Wahlkampfs erfolgreich.

Morales antwortete nicht auf eine Bitte um Stellungnahme. Er war der einzige von 17 republikanischen Aktivisten in einer Gruppe namens America First Secretary of State Coalition, die ihr Rennen bei den Parlamentswahlen gewann.

Auf lokaler Ebene, wo tatsächlich Wahlen stattfinden und Stimmzettel ausgezählt werden, ist die Bilanz viel düsterer.

In den USA gibt es Tausende von separaten Wahlbüros. In vielen Bundesstaaten werden Wahlen von Bezirksämtern durchgeführt, die von Sachbearbeitern oder Wirtschaftsprüfern beaufsichtigt werden, obwohl sie in einigen auf kommunaler Ebene in Städten oder sogar Gemeinden verwaltet werden.

Keine Organisation verfolgt lokale Wahllokale. Die demokratische Gruppe Run for Something, alarmiert über die Aussicht, dass Wahlverschwörer diese Posten besetzen, startete dieses Jahr eine Initiative zur Unterstützung von Kandidaten, die sie als „Verteidiger der Demokratie“ bezeichnet. Schätzungsweise 1.700 separate Wahlen wären für Wahlleitungsposten oder für Gremien wie Bezirkskommissionen, die Wahlleiter ernennen, abgehalten worden.

Amanda Litman, Mitbegründerin der Organisation, sagte, die Gruppe beobachte 32 Rennen, bei denen sie Kandidaten befürworte. Ihr Kandidat hat in 17 Wettbewerben gewonnen und in 12 verloren, während drei noch ausstehen. Am wichtigsten sei, sagte er, dass sie acht Wettbewerbe gegen Wahlleugner gewonnen und nur drei verloren hätten.

„Es ist im Allgemeinen ein gutes Zeichen, dass man gewinnt, wenn man sich für die Demokratie einsetzen kann“, sagte Litman.

Dennoch, fügte er hinzu, sei es schwierig, alle potenziellen Wahlverschwörungstheoretiker aufzuspüren, die in die örtlichen Büros gegangen seien: „Es ist irgendwie nicht erkennbar.“

Einige prominente Wahlverschwörungstheoretiker haben lokale Ämter gewonnen.

In der Gegend von Atlanta gewann Bridget Thorne, die an mehreren Sitzungen der Fulton County Commission teilgenommen hat, um über Verschwörungstheorien rund um die Wahlen 2020 zu sprechen, einen Sitz in der Kommission. Sie wird jedoch von Demokraten dominiert, sodass sie wahrscheinlich nur begrenzte Möglichkeiten haben wird, sich für die Bezirkswahlabteilung einzusetzen.

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