Mindestens 31 Menschen sind gestorben, nachdem die Türkei Luftangriffe gegen bewaffnete kurdische Gruppen in Syrien und im Irak als Vergeltung für den Bombenanschlag vom 13. November auf eine große Fußgängerzone in Istanbul gestartet hatte.

Türkische F-16-Kampfflugzeuge und bewaffnete Drohnen bombardierten Stellungen im kurdisch kontrollierten Nordsyrien. Unter den 31 Getöteten waren nach Angaben der Syrischen Beobachtungsstelle für Menschenrechte Soldaten des Regimes, während Dutzende weitere verletzt wurden.

Online gepostete Videos zeigen riesige Explosionen, die hauptsächlich ländliche Gebiete betreffen. Unter den angegriffenen syrischen Städten war Kobane, eine Großstadt, die eine entscheidende Rolle im Krieg gegen ISIS gespielt hat.

„Die Unterstände, Bunker, Höhlen, Tunnel und Lagerhäuser der Terroristen wurden erfolgreich zerstört“, sagte der türkische Verteidigungsminister Hulusi Akar am Sonntag laut der Nachrichtenagentur Anadolu. „Auch das sogenannte Hauptquartier der Terrororganisation wurde getroffen und zerstört.“

Die Türkei nannte die Claw-Sword-Offensive Operation. Es war unklar, ob den Luftangriffen eine Bodenoffensive folgen würde.

Unabhängig davon kündigte das iranische Korps der Islamischen Revolutionsgarde (IRGC) am Samstag den Beginn größerer Operationen gegen kurdische Rebellengruppen im Nordirak an, als seine Streitkräfte die rebellische iranische Stadt Mahabad stürmten und eine unbekannte Anzahl von Menschen töteten.

„Der Beginn schwerer Angriffe der Islamischen Garde gegen Terroristen im irakischen Kurdistan wurde offiziell angekündigt“, heißt es in einem Post auf einem IRGC-nahen Telegram-Kanal. „Die schwere Operation der iranischen Bodentruppen des IRGC gegen die separatistischen Terroristen des Irak hat vor wenigen Minuten begonnen.“

Die Türkei warnt seit Monaten davor, dass ein Angriff auf Stellungen kurdischer bewaffneter Gruppen mit Sitz in Syrien unmittelbar bevorsteht, die der verbotenen Arbeiterpartei Kurdistans (PKK) angehören. Es wurde von NATO-Verbündeten sowie Damaskus-Gönnern in Moskau und Teheran zurückgehalten.

Unter den angeblich bei den Luftangriffen Getöteten sei ein Journalist der Nachrichtenagentur Hawar, teilte die Organisation mit. Mazloum Abdi, der syrisch-kurdische Militärführer, hat davor gewarnt, dass die türkische Offensive noch lange andauern könnte.

„Wir wiederholen und erinnern unser Volk daran, dass unsere Streitkräfte voll und ganz darauf vorbereitet sind, jeden Angriff abzuwehren, der eine Bedrohung für unser Volk und die territoriale Integrität Syriens darstellt“, sagte er in einem online veröffentlichten Video.

Bei den nächtlichen Angriffen wurden auch mindestens sechs Angehörige der syrischen Regierungstruppen getötet, die offenbar zusammen mit bewaffneten kurdischen Gruppen in den Provinzen Aleppo und Hasaka stationiert waren.

Die syrischen Kurden arbeiten mit den Vereinigten Staaten und anderen Verbündeten im Kampf gegen ISIS zusammen. Sie arbeiten aber auch mit den Kräften des syrischen Regimes und mit Russland zusammen, das im Land präsent ist.

Die Türkei hat die Operation Claw-Sword als einen Akt der Selbstverteidigung beschrieben, der nur auf militärische Mittel abzielt. Ibrahim Kalin, Sprecher des türkischen Präsidenten Recep Tayyip Erdogan, sagte, die Operation stehe „im Einklang mit internationalem Recht“.

Erdogan reiste kurz nach dem Bombenanschlag vom 13. November auf Istanbuls belebter Istiklal-Straße zum G20-Gipfel in Indonesien ab. Bei dem Angriff wurden sechs Menschen getötet und 81 verletzt, was die Türkei schockierte.

Die Behörden nahmen schnell eine Frau fest, die sie beschuldigten, eine Tasche voller Sprengstoff auf einer belebten Straße liegen gelassen zu haben, nachdem sie von der PKK-nahen syrisch-kurdischen Gruppe, die den Nordosten Syriens regiert, ausgebildet worden war. Sowohl die PKK als auch ihre Ableger in Syrien haben die Verantwortung für den Angriff, bei dem türkische Zivilisten getötet wurden, energisch zurückgewiesen.

Beobachter erwarteten eine Antwort, sobald Erdogan aus Indonesien zurückgekehrt war. In staatlichen Medien veröffentlichte Fotos zeigten den Präsidenten am späten Samstagabend im Kriegsraum, wo er die Offensive überwachte.

Sicherheitsbedenken neigen dazu, die türkische öffentliche Meinung in Richtung des Präsidenten zu lenken, der aufgrund einer schwächelnden Wirtschaft und einer Rekordinflation vor einem möglicherweise schwierigen Wiederwahlkampf im Jahr 2023 steht.

Ankara startete zuletzt im Oktober 2019 eine Großoffensive im Nordosten Syriens und schnitt ein Gebiet ab, das jetzt unter der Kontrolle seiner syrischen Verbündeten steht. Sie versucht, eine Einflusszone über ihre Grenze zu Syrien hinaus auszudehnen, in die Millionen syrischer Flüchtlinge, die in die Türkei geflohen sind, zurückkehren könnten, und verringert den innenpolitischen Druck auf die Regierung vor den Präsidentschafts- und Parlamentswahlen am 23 ein großes Problem sein.

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