Saudi-Arabiens Fans bei der Weltmeisterschaft waren ungläubig, nachdem ihr Team am Dienstag Argentinien schockiert und in Katar und der saudischen Hauptstadt Jubelszenen ausgelöst hatte.

Nach einer der größten Überraschungen in der Geschichte des Turniers füllten Fans die Straßen vor dem Lusail-Stadion und schwenkten grün-weiße saudische Flaggen. Dann betraten sie eine nahe gelegene U-Bahnstation und sangen, sangen und umarmten sogar argentinische Fans.

Viele waren nach dem 2:1-Comeback-Sieg über Argentinien, das 1978 und 1986 zweimal Weltmeister wurde, schlichtweg ungläubig. Und Argentinien gehört diesmal zu den Favoriten – oder war es bis Dienstag – und gewann auch zuletzt die Südamerika-Meisterschaft Jahr .

„Ich bin sprachlos“, sagte Saudi-Arabien-Fan Sultan Alharthi. „Ich kann gar nicht erklären, wie glücklich ich bin, weil ich nicht damit gerechnet habe, dass wir gewinnen.

„Ich dachte, gegen dieses Team wäre ein Unentschieden großartig“, fügte Alharthi hinzu. „Sie haben es nur bis zum Weltmeistertitel geschafft. Wir haben es heute geschafft und ich muss mir etwas Zeit nehmen, um zu begreifen, was passiert ist.“

Der regierende Emir von Katar, Scheich Tamim bin Hamad Al Thani, sah sich das Spiel an und hängte sich einmal eine saudische Flagge um die Schultern. Der Moment, der online auf Video festgehalten und weit verbreitet wurde, wäre vor knapp zwei Jahren noch undenkbar gewesen, als Saudi-Arabien und drei andere arabische Nationen Katar wegen eines politischen Streits boykottierten.

Auf einer riesigen Leinwand in der Nähe der offiziellen Fanzone in Doha tauchte zwischen den Werbespots alle paar Augenblicke eine wehende saudische Flagge mit der Botschaft auf: „Congratulations“.

In Saudi-Arabien hat König Salman einen Feiertag für alle Arbeiter und Studenten im Königreich ausgerufen, um seinen Sieg zu feiern.

Menschen, die das Spiel in einer Fanzone in der Hauptstadt Riad verfolgten, sprangen vor Freude und jubelten am Ende des Spiels. Autofahrer hupten zur Feier. Die saudischen Behörden haben außerdem freien Eintritt zu einem staatlich geförderten Sport- und Unterhaltungsfestival gewährt.

Die Schwere des Sieges wird schließlich sinken. Saudi-Arabien ist eine Mannschaft, die vor dem Spiel am Dienstag nur drei WM-Spiele in ihrer Geschichte gewonnen hatte.

„Eine für die Bücher“, sagte Saudi-Arabiens Trainer Hervé Renard. „Manchmal sind die Dinge völlig verrückt.“

Torhüter Mohammed Alowais, der am Dienstag im Lusail-Stadion nördlich von Doha zwei wichtige Paraden im späten Spiel erzielte, um den Sieg zu retten, war am Ende fast gedämpft und verfehlte vielleicht das Ausmaß der Überraschung.

„Ich bin sehr zufrieden mit diesem Ergebnis, das wir gegen diese sehr historische Mannschaft erzielen konnten“, sagte Alowais feierlich. „Wir haben vorbereitet. Wir waren zu 100 % bereit und hoffen, in Zukunft bessere Ergebnisse zu erzielen. Ich fand, dass wir in den letzten Minuten besonders gut waren, als wir unsere drei Punkte geholt haben.“

Nicht nur in den letzten Minuten. Trotz eines 0:1-Rückstands zur Halbzeit nach einem Tor von Lionel Messi, dem vielleicht größten Fußballer aller Zeiten, in der 10. Minute, erzielten Saleh Alshehri und Salem Aldawsari zu Beginn der zweiten Halbzeit jeweils ein Tor.

Dann vergingen mehr als 50 Minuten, inklusive Nachspielzeit nach Ermessen des Schiedsrichters, um einen der Turnierfavoriten aufzuhalten.

„Alle Sterne stehen auf uns“, sagte Renard, der 2012 als Trainer von Sambia und 2015 mit der Elfenbeinküste den Afrika-Cup gewann.

Renard trainierte auch Angola und Marokko, die er zur Weltmeisterschaft 2018 in Russland führte. 2019 übernahm er Saudi-Arabien.

„Wir haben die Geschichte des saudischen Fußballs geschrieben“, sagte Renard. „Das wird für immer so bleiben. Das ist das Wichtigste. Aber wir müssen auch an den Blick nach vorne denken, denn wir haben noch zwei sehr, sehr schwere Spiele vor uns.“

Renard sagte, er habe seine Spieler gebeten, die Feier nach dem Spiel auf 20 Minuten zu beschränken.

„Das ist alles“, sagte er. „Aber es sind noch zwei Spiele – oder mehr.“

Sie müssen am Samstag noch gegen Polen spielen und am nächsten Dienstag in Gruppe C auf Mexiko treffen. Beide sind trotz der Überraschung wahrscheinlich immer noch die Favoriten gegen Saudi-Arabien.

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