Donald Trump hat seit einem Jahrzehnt jedes Jahr Verluste in seinen Steuererklärungen gemeldet, darunter fast 700 Millionen US-Dollar im Jahr 2009 und 200 Millionen US-Dollar im Jahr 2010, sagte sein langjähriger Buchhalter am Dienstag aus und bestätigte den langjährigen Verdacht über die Steuerpraktiken des Staates.

Donald Bender, ein Partner bei Mazars USA LLP, der Jahre damit verbracht hat, Trumps persönliche Steuererklärungen vorzubereiten, sagte, dass Trumps gemeldete Verluste von 2009 bis 2018 Nettobetriebsverluste einiger der vielen Unternehmen beinhalteten, die er über seine Trump-Organisation besitzt.

„In all den Jahren gab es Verluste“, sagte Bender, dem Immunität zugesprochen wurde, um beim Strafverfahren wegen Steuerbetrugs in Manhattan auszusagen.

Der kurze Austausch führte zu einer seltenen öffentlichen Diskussion über Trumps Steuern – die der Republikaner bemüht war, geheim zu halten – obwohl es keinen offensichtlichen Zusammenhang mit dem vorliegenden Fall gab.

Eine Staatsanwältin, Susan Hoffinger, befragte Bender während des Kreuzverhörs kurz zu Trumps Steuern und zeigte ihm einmal Kopien von Trumps Steuerunterlagen, um deren Erhalt die Staatsanwaltschaft von Manhattan drei Jahre lang gekämpft hatte, bevor sie zu anderen Themen überging.

Die Trump Organization, die Holdinggesellschaft für Trumps Gebäude, Golfplätze und andere Vermögenswerte, hat die Aufgabe, einigen Top-Führungskräften dabei zu helfen, Einkommenssteuern auf Vergütungen zu vermeiden, die sie zusätzlich zu ihren Gehältern erhalten, einschließlich mietfreier Wohnungen und Luxusautos. Bei einer Verurteilung droht dem Unternehmen eine Geldstrafe von über einer Million US-Dollar.

Trump wird in dem Fall nicht angeklagt und es wird nicht erwartet, dass er aussagt oder an dem Prozess teilnimmt. Der ehemalige Finanzchef des Unternehmens sagte aus, dass er den Plan selbst ausgeheckt habe, ohne dass Trump oder die Trump-Familie davon wüssten. Allen Weisselberg, der im Rahmen eines Plädoyers aussagte, sagte, das Unternehmen habe auch profitiert, weil es ihm nicht so viel Gehalt zahlen musste.

Benders Aussage erfolgte inmitten eines Tages voller juristischer Dramen im Zusammenhang mit Trump, einschließlich des Obersten Gerichtshofs der USA, der dem Kongress den Weg ebnete, sechs Jahre lang Steuererklärungen für Trump und einige seiner Unternehmen zu erhalten.

Ebenfalls am Dienstag legte die Richterin in der zivilrechtlichen Betrugsklage der New Yorker Generalstaatsanwältin Letitia James gegen Trump und sein Unternehmen einen Verhandlungstermin im Oktober 2023 fest; ein Bundesberufungsgericht hört Argumente in der Mar-a-Lago-Dokumentenuntersuchung des FBI an; und Sen. Lindsey Graham, ein Verbündeter von Trump, sagte vor einer Grand Jury in Georgia aus, die angebliche Wahlbeeinflussung im Jahr 2020 untersuchte.

Benders Steuerverlustaussage spiegelte wider, was die New York Times im Jahr 2020 berichtete, als sie eine Schatzkammer von Trumps Steuererklärungen erhielt. Viele der Aufzeichnungen spiegelten enorme Verluste und wenig oder gar keine gezahlten Steuern wider, berichtete die Zeitung damals.

Die Times berichtete, dass Trump in 11 der 18 Jahre, deren Aufzeichnungen sie untersuchte, keine Einkommenssteuern zahlte und dass er 2017, dem Jahr, in dem er Präsident wurde, nur 750 US-Dollar an Bundeseinkommenssteuern zahlte. Unter Berufung auf andere Steuerunterlagen von Trump berichtete die Times zuvor, dass er 1995 Verluste in Höhe von 915,7 Millionen US-Dollar erlitten habe, die er hätte verwenden können, um künftige Steuern nach dem damaligen Gesetz zu vermeiden.

Die Staatsanwälte von Manhattan verklagten Benders Firma im Jahr 2019 und suchten Zugang zu Trumps Steuererklärungen und zugehörigen Dokumenten aus acht Jahren, die sie schließlich nach einem langwierigen Rechtsstreit erhielten, der zwei Reisen zum Obersten Gerichtshof der USA beinhaltete.

Bender hat seit den 1980er Jahren Steuererklärungen und andere Finanzangelegenheiten für Trump, die Trump Organization und Hunderte von Trump-Unternehmen bearbeitet. Er bereitete auch Steuern für Trumps Familienmitglieder und andere Führungskräfte des Unternehmens vor, darunter Weisselberg und Weisselbergs Sohn, der eine vom Unternehmen betriebene Eisbahn im Central Park betrieb.

Weisselberg, der sich im August schuldig bekannte, Steuern für 1,7 Millionen Dollar an Extras im Austausch für eine fünfmonatige Gefängnisstrafe hinterzogen zu haben, sagte aus, dass er die vom Unternehmen als Manhattan-Apartments und Mercedes-Benz-Autos gezahlten Extras vor seinem steuerpflichtigen Einkommen versteckt habe, indem er die hatte der Rechnungsprüfer des Unternehmens, Jeffrey McConney, sein Gehalt um die Kosten dieser Leistungen kürzen.

Bender sagte aus, dass Weisselberg ihn über diesen Deal im Dunkeln gelassen habe und dass er erst letztes Jahr von der Staatsanwaltschaft davon erfahren habe.

Aber E-Mails, die am Dienstag vor Gericht gezeigt wurden, deuteten darauf hin, dass McConney bereits 2013 versucht hatte, es zu verknüpfen, mit angehängten Tabellen, in denen Weisselbergs Gehalt und Kürzungen für Extras aufgeführt waren, einschließlich der Studiengebühren, die Trump für die Privatschule seiner Enkelkinder gezahlt hatte.

Bender, der aussagte, dass er täglich zahlreiche E-Mails von Trump-Führungskräften erhalten habe, sagte, er könne sich nicht erinnern, diese Nachrichten gesehen zu haben. Wenn ja, sagte er: „Wir hätten ein ernsthaftes Gespräch über die Fortsetzung mit dem Kunden geführt.“

Mazars USA LLP hat Trump inzwischen als Kunden fallen gelassen. Im Februar sagte die Firma, dass den für ihn erstellten Jahresabschlüssen „nicht mehr vertraut werden sollte“, nachdem James‘ Büro sagte, dass die Aussagen den Wert von Vermögenswerten routinemäßig falsch darstellten – eine Behauptung, die im Mittelpunkt seiner Sache steht.

Trump machte Bender und Mazars für die Probleme der Firma verantwortlich und schrieb letzte Woche auf seiner Plattform Truth Social: „Eine hochbezahlte Wirtschaftsprüfungsgesellschaft hätte diese Dinge regelmäßig abholen sollen – wir haben uns auf sie verlassen. SEHR UNFAIR!“

Bender sagte aus, dass er Weißelberg die Verantwortung auferlegte, alle Probleme zu lösen, da die Kontrolle über die Trump Organization nach Trumps Wahl 2016 zunahm, und riet ihm, eine zweifelhafte Praxis einzustellen: die langjährige Gewohnheit des Unternehmens, Boni für Führungskräfte als freiberufliches Einkommen zu zahlen.

Der Buchhalter sagte zu Weisselberg: „Wenn Sie etwas stört, auch wenn es die geringste Chance gibt, müssen wir die höchsten Standards setzen, damit das Geschäft wirklich blitzsauber ist.“

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